Urban Dance Collective Dances On

Av Laura Di Orio.

Medlemmarna i Urban Dance Collective, ett dansföretag med säte i Brooklyn, New York, hade ingen aning om hur mycket saker skulle förändras för dem när de förberedde sig för att uppträda på NY's FLICfest i januari 2012 på The Irondale Center. När dansfestivalen närmade sig övade UDC sitt senaste kvällslängdarbete, 'Summer of Hate / 15 Steps', koreograferat av Niles Ford, företagets regissör och en koreograf som hade varit en styrka i NYs dansscen i centrum sedan slutet av 1970-talet. . Ford gjorde sista musikaliska och konstnärliga koreografiska justeringar av de olika solorna, duetterna och trioerna inom 'Summer of Hate / 15 Steps', ett stycke som liksom mycket av Fords arbete talar om sociala frågor, detta specifikt om ras och media.

Royce Zackery, som har dansat med UDC i åtta år, påminner om en morgon, bara några dagar innan arbetet skulle ha premiär, när Ford kontaktade några dansare för att komma in i repetitionen tidigt för att lära sig nya rörelsefraser som skulle läggas till 'Summer of Hate / 15 steg ”. Zackery säger att Ford aldrig gjorde det till repetition den dagen, eftersom han kände sig sjuk.



Den 14 januari 2012 fick Ford hjärtinfarkt och gick bort i sömnen vid 52 års ålder. Han skulle aldrig leva för att se sin konstnärliga vision om 'Summer of Hate / 15 Steps' växa till liv, men Zackery och hela UDC-familjen såg till att Fords skapande representerades på bästa möjliga sätt och att Ford blev hedrad för sitt livs engagemang för dansgemenskapen.

Urban Dance Collective Royce Zackery (mitt) kommer att ta över som konstnärlig ledare för företaget. Foto av Liz Liguori

UDC: s uppträdande på FLICfest fungerade som en hyllning till deras ledare. Hundratals människor kom ut som stöd och lämnade endast stående rum, och en videomontage av Fords arbete och barndomsbilder visades. DJ Eddie S snurrade musik för en två timmars dansfest efter showen. 'Niles skulle inte ha velat det på något annat sätt', säger Zackery.

Zackery, som kommer att flytta in i företagets regissörsposition, säger att 'Summer of Hate / 15 Steps' skulle ha varit det första verket i UDC: s repertoar där Ford inte skulle ha dykt upp som dansare och att det kändes konstigt att framföra arbeta utan honom där. ”Saker kändes definitivt inte samma sak”, säger Zackery, ”men för mig kändes företagets band starkare på ett visst sätt och har fortsatt att vara så. Vi är mentalt och fysiskt kopplade till en ökad medvetenhet om varandra på och utanför scenen. ”

västsidan berättelse tix

”Det fanns ett anmärkningsvärt hål i teatern utan Niles där den dagen,” tillägger dansaren Cara Robino, som har varit en del av UDC sedan 2001. ”Jag kände hans närvaro innan jag gick på scenen. Huset var slutsålt och energin i den teatern var bara kärlek till honom. Mängden applåder före showen fick mig nästan i tårar. Företaget dansade våra hjärtan för honom den kvällen, och vi kommer att fortsätta att göra det. ”

Ford främjade en känsla av ett stödjande samhälle under sina dagar med UDC, ett företag som består av en varierad grupp människor med olika specialiteter och konstnärliga bakgrunder. Fords kärlek, ande, humor och passion ringer definitivt starkt genom orden från hans dansare, medarbetare och nära och kära.

'Han överbryggade klyftan mellan lärare och student på ett sätt som ingen annan danslärare någonsin hade gjort', säger Robino, som först träffade Ford medan hon studerade vid Skidmore College. ”Jag hör hans röst i varje rörelse. De beslut jag tar när jag dansar, och hur jag hör och reagerar på musiken är helt 100 procent hans inflytande. ”

'Niles tävlade för alla', säger Marilys Ernst, en videograf som arbetade nära Ford med några få projekt och som bidrog med hyllningsvideon i januari. ”Om du var i ett rum med honom firade han dig. Han pressade sig själv och andra för att förverkliga deras arbete och drömmar. Han hade en otrolig förmåga att släppa loss de bästa sakerna du var tvungen att ge. Han skrattade högt åt dig på det varmaste och mest kärleksfulla sättet. ”

I det som verkade vara ett naturligt skifte för alla som är involverade i UDC har Zackery utsetts till konstnärlig chef för UDC sedan Fords bortgång. Zackery var redan företagets assisterande repetitionsdirektör och ljusdesigner, så efter en serie företags- och personalmöten beslutades enhälligt att han skulle ta över Fords roll.

'Jag vill att UDC ska fortsätta växa, informera, inspirera, motivera, röra sig och utvecklas, beröra människors liv en tanke, en gest, en fras i taget', säger Zackery.

Före UDC: s utseende i januari i Irondale Center premiäriserade företaget ett av Fords kvällslängdverk, 'In Search of the Invisible People', på NY: s Dixon Place till ett sålt hus under två veckors körning, så fart har varit byggnad för företaget.

'Standarden sätts och min personliga bar är mycket hög', säger Zackery. 'Som den nya konstnärliga chefen för UDC planerar jag att arbeta tillsammans med Collective för att nå den baren och överträffa den.'

Redan förbereder Zackery och UDC-medlemmar tre av Fords kvällslängder för framtida engagemang, såsom en föreställning på NY: s SummerStage, ett utseende i St Petersburg, Ryssland, i oktober och en två veckors körning i Irondale Center nästa april.

För att komplettera och polera oavslutade repertoarer kommer Zackery, Robino och Ernst att granska videofilmer och hänvisa till Fords anteckningar.

tokyo företaget

'Jag tror att de är skyldiga sig själva och Niles att dela sin sista inkarnation av sitt arbete med andra', säger Ernst om UDC. ”Niles lärde alla att gå för det. Han skulle inte ha önskat att något skulle sluta nu. Hans dansare och alla deras anhängare delar den känslan. ”

Ford överlevde av sin fru, Jenny-söner, Isaac och Malik, hans syster, Stacey och mor, Clarice. För mer information om Ford och UDC, besök http://nilesfordudc.info .

Toppfoto: Koreograf Niles Ford, som dog i januari 2012. Foto av Anne Staveley
Publicerat av Dance Informa danstidskrift - dansnyheter , dans auditions & dansevenemang .

Dela detta:

Robino ansikte , dansa Brooklyn , dansa New York , dansa NYC , DJ Eddie S. , Irondale Center , Marilys Ernst , Niles Ford , Royce Zackery , Skidmore College , Hattens sommar / 15 steg , SummerStage , Urban Dance Collective

Rekommenderat för dig

Rekommenderas