Lydia Johnson Dance: En fusion av känslor och form

Brynt Beitman och Laura Di Orio i Lydia Johnson

I vissa kretsar av samtida koreografer har ordet ”formell” en negativ konnotation. Det innebär en anslutning till västerländska, balletiska ideal som linje, form och symmetri. För dem som vill skilja sig från balett kan det också komma ihåg en gammaldags, styv estetik. Särskilt i New York, där konstnärer tävlar om uppmärksamhet i ett trångt fält, tenderar 'konceptuell' att vara den mer uppskattade beskrivaren.

Lydia Johnson och Deborah Wingert coaching. Foto av Melissa Bartucci

Lydia Johnson och Deborah Wingert coaching. Foto av Melissa Bartucci.

Inte för Lydia Johnson, som borstar när jag frågar om begreppen bakom hennes arbete. 'Mitt arbete är inte begreppsmässigt', säger koreografen i New York, som grundade sitt företag Lydia Johnson Dance 1999. ”Min önskan att koreografer kommer från musiken”, säger hon. Och precis som bra musik inte behöver ett koncept för att vara effektivt, dansar inte heller Johnson. 'Vad är meningen med en Bach-bit?' hon frågar. Dess skönhet ligger i dess komposition: noggrant utformade melodier, rytmisk struktur och instrumentering. Hennes råd till dem som söker en mening bakom hennes arbete? 'Låt icke-konceptuellt arbete skölja över dig som musik', säger hon.



chafin seymour

Johnson började dansa på gymnasiet, ('mycket sent', säger hon) efter år av att ha tittat på konståkning på TV med sin pappa. 'Jag växte upp i landet i Massachusetts och visste inte att det fanns något som koreograf', säger hon. Redan från början drogs hon till skapande av rörelser och fascinerades av mönster, struktur och rena linjer som hon såg i skridskor och balett. Hon tränade i Boston och senare Ailey School i New York med målet att få tillräckligt med teknisk kunskap för att börja göra sitt eget arbete. Hon gick på konserter i New York men hittade ingen riktig inspiration förrän hon såg New York City Ballet. 'Ballettlinjerna får mig att smälta in, de är så vackra', delar hon.

Kerry Shea och Carlos Lopez i Lydia Johnson

Kerry Shea och Carlos Lopez i Lydia Johnsons 'Night and Dreams'. Foto av Nir Arieli.

När hon började koreografera visste hon att hon ville införa balettens form med känslor och noggrant utformad musikalitet. Den välkända dansförfattaren Jennifer Dunning skrev en gång att Johnson ”omarbetar komponenter i klassisk balettteknik för att skapa en känsla av liv som flyter obehagligt över mystiska mänskliga berättelser.”

Johnson gillar den här beskrivningen. Hon föredrar att tänka på sina verk som 'baletter' i europeisk mening, en lösare term som inte nödvändigtvis innebär en strikt klassisk teknik och pointe-skor. Med viktad rörelse, golvarbete och samtida partnerskap som påminner om tidig amerikansk modern dansteknik, strävar Johnson efter att skapa ”emotionellt stämningsfullt, abstrakt arbete”.

olika danser 25-årsjubileumsutgåva

Videor av hennes verk återspeglar en djup respekt för balettkonsten, och de senaste personalförändringarna pekar på en ny riktning för företaget: en som främjar en starkare koppling till den klassiska traditionen. För att förena sin dansares rörelsekvalitet anlitade Johnson balettmästarinnan Deborah Wingert, en före detta Balanchine-dansare som också sätter arbete för The Balanchine Trust, efter att Philip Gardner presenterade dem och de insåg att de båda var djupt dragna av musikmotiverad dansrörelse. Dessutom uppträdde gästartisten Carlos Lopez, en tidigare solist i amerikansk balletteater 2013 under premiären av hennes verk Natt och drömmar .

Även om Johnson fortsätter att hämta inspiration från musik, har hon börjat experimentera med rörelse som utgångspunkt. 'Jag är äldre nu', säger hon, 'och min röst är starkare.' Hon säger att hon ofta har vaknat sent på kvällen av bilder som 'vill utvecklas'. Hon ser formationer - som en grupp av kroppar i en linje eller ett kluster uppe på scenen - först och letar sedan efter rätt musik för att 'matcha' hennes idéer.

Chazz McBride och Min Kim i Lydia Johnson

Chazz McBride och Min Kim i Lydia Johnsons 'Giving Way'. Foto av Nir Arieli.

Denna process av självreflektion och tillväxt pekar på Johnsons grundläggande respekt för de många år av utbildning som krävs för att hitta en koreografisk röst. Hon är en stor förespråkare för att 'betala dina avgifter' som dansmakare. 'Det finns en fara i att försöka gå för fort och kasta saker där innan du har spenderat timmarna i studion för att verkligen ta reda på vem du är', säger hon. Och igen refererar hon till musik. 'Du skulle aldrig acceptera en [kompositör] som inte känner till kompositionen', tillägger hon.

Till hennes kredit övar Johnson det hon predikar. Hon grundade en skola i New Jersey med avsikt att utbilda ungdomar om dans genom att skapa den. 'Barn är mycket mer motiverade när de kan skapa', säger hon och hänvisar till hennes unika tillvägagångssätt som avvisar den typiska skälbaserade modellen. Studenter i åldrarna fyra till 18 lär sig teknik i kombination med åldersanpassade kompositionskoncept som nivåer, kontrapunkt, kanon och tema och variation. De lär sig att unison måste användas sparsamt och beslutsamt för att få en kraftfull inverkan. Genom lektioner, workshops och sommarläger interagerar studenter med Lydia Johnson Dance-medlemmar i en miljö som stöder samarbete och kreativitet. Varje session avslutas med en informell visning av grupparbeten som barnen har koreograferat själva.

Med de senaste föreställningarna på Ailey Citigroup Theatre och en repertoarverkstad vid Peridance Capezio Center i New York har Lydia Johnson Dance varit upptagen. Johnson hoppas, i ett hav av konceptdrivet arbete, att hennes starka efterlevnad av linje, form och struktur sticker ut. 'Människor säger att de inte visste att den här typen av dans fanns', säger hon. ''Det är en fusion av känslor och form.'

Av Kathleen Wessel från Dance informerar.

spädbarn danslektioner

Foto (överst): Brynt Beitman och Laura Di Orio i Lydia Johnsons 'Giving Way'. Foto av Nir Arieli.

Dela detta:

Ailey Citigroup Theatre , Ailey School , Balanchine , Carlos Lopez , Deborah Wingert , Ger bort , Hemsida Topprubrik , Jennifer Dunning , Lydia Johnson , Lydia Johnson Dance , New York City Ballet , Natt och drömmar , icke-konceptuell choregoraphy , Peridance Capezio Center

Rekommenderat för dig

Rekommenderas