Dödar COVID konsten? Del I: Tillväxtföretag

Ärkebalettdansös Tori Hej. Foto av Isabel Epstein. Ärkebalettdansös Tori Hej. Foto av Isabel Epstein.

Det nuvarande läget är det största seismiska skiftet i dansvärlden som hittills sett för många, om inte de flesta, dansartister och entusiaster: teatrar stängs av, iscensatta produktioner vände sig till filmer, regelbundna klasser övertog Zoom snarare än en favoritstudio, tid i studion tillbringade maskerad och fysiskt avlägsen . Resurser för att hålla dansare och personal betalda, föreställningar planerade och samhällsinitiativ igång kan mildt sagt vara stramare än någonsin i en bransch som är notoriskt skrämmande.

Många större företag åtminstone ha givarbaser, företagspartnerskap och bidragsförfaranden som gör att hotet att behöva upplösa företaget inte är ett troligt resultat. Trots det, för att hålla ett expansivt uppdrag vid liv, försörjade många människor på löner så mycket som möjligt och behöll kreativ generativitet - det är ingen lätt prestation.

Vad sägs om medelstora och nya företag, såväl som oberoende koreografer och artister? Hur ser stöd, kreativ energi och moral ut för dessa artister och enheter den här tiden? Kommer de att bestämma sig för att flytta kursen i sitt liv från konsten och effektivt slänga in handduken - vilket innebär att vi tappar deras konstnärliga röster i dansekosystemet?



Dansa Informaspoke med ledare på dansföretag av varierande nivåer - framväxande, medelstora och nationellt kända - för att utforska dessa viktiga frågor för att höra om deras erfarenheter genom COVID. I denna första av en tvådelad serie lyfter vi fram erfarenheterna från tre nya företag. Vi hör av ledare för större företag i del två!

Kristen Klein, Lutande dansprojekt (NY, NY)

Kristen Klein. Foto av Peter Yesley.

Kristen Klein. Foto av Peter Yesley.

Kristen Klein, konstnärlig chef för Lutande dansprojekt , bekräftar att hon känner till flera artister i det 'framväxande danssamhället' (som hon definierar det) som skiftar kurs från ett heltidsliv i dans till följd av denna tid. Hon ser att många av dem går tillbaka till skolan för eller får certifieringar i något som inte nödvändigtvis är dansrelaterat. En av hennes dansare fick nyligen sin fastighetslicens, till exempel. Hon tror att en nyare generation av dansare kommer från nuvarande studenter på college-dansprogram, men det kan finnas en tid med knappa tillgängliga dansare som koreografer kan arbeta med.

michael jackson en dans

Klein tror också att det före COVID fanns en kreativ mångfald som kom fram från dansare som arbetade med flera mindre företag och idéer däri spridda ut genom deras storstadsdansgemenskaper. Med COVID och många dansare som flyttar någon annanstans eller skiftar kurs ser hon den effekten försvinna.

Lutande dansprojekt. Foto av Andrew J. Mauney.

Lutande dansprojekt.
Foto av Andrew J. Mauney.

När det gäller sig själv, 'Jag har definitivt frågat mig själv om jag inte gjorde det här, vad skulle jag göra?' Hon framhöll dragningen som scenkonst kan ha för dem som älskar det och fortsatte att komma tillbaka till saker som är inblandade i den världen (som scenledning). 'Även när resurserna är låga är enheten fortfarande där vi måste vara i det kreativa rummet', bekräftar hon. Hon har haft glädje av att lära sig nya färdigheter som är involverade i dansfilmskap men noterar några nackdelar - stressen att behöva plocka upp nya färdigheter nästan omedelbart och bristen på att dansare kan utforska de konstnärliga nyanserna i ett verk genom exempelvis flera föreställningar.

Kristen Klein och Elisabeth Wolf. Foto av David Ovitsky.

Kristen Klein och Elisabeth Wolf.
Foto av David Ovitsky.

När det gäller stöd uttrycker Klein uppriktig tacksamhet för ett stödjande samhälle runt företaget, vilket gjorde det möjligt för henne att tillhandahålla ett slags privat COVID-lättnad för sina dansare, säger hon. Dansmakare i hennes krets tillhandahöll också ett ”emotionellt skyddsnät”, säger hon till och med den enkla handlingen att checka in med varandra och byta COVID-dansframställningsstrategier som skapats en känsla av solidaritet och ett stödnätverk det känns bra för hennes ande. Hon har hittat bidragssystemet mindre stödjande och lätt att navigera. Hon beskriver hur till och med tanken på att fylla i ansökningar om COVID-stöd beviljades utmattande för henne. Ändå dansar företaget vidare - med en dansfilm som skapats och andra projekt på gång.

Victoria Awkward, VLA Dance (Boston, MA)

Victoria Awkward. Foto med tillstånd av Awkward.

Victoria Awkward.
Foto med tillstånd av Awkward.

Utifrån verkar det vara ett surr av kreativ energi runt VLA Dance - med föreställningar i böckerna och andra bryggningar, pågående klasser, gemenskapsinitiativ och en handelslinje inklusive masker och t-shirts. Victoria Awkward, chef för företaget, beskriver hur ett kommande arbete kommer att presenteras för små publik (10-20 personer) och turneras genom Stora Boston. Awkward ser detta tillvägagångssätt i linje med vad företaget redan har gjort, 'att arbeta i ganska intima och icke-traditionella utrymmen och bryta ner barriärer mellan publiken och dansaren', beskriver hon.

Innan COVID hade Awkward också varit intresserad av att skapa sätt att uppmuntra hållbarhet i konsertdans. Hon har funnit att det finns mycket konkurrens om tillgängliga bidrag i Boston, och inte 'många hållbara, formade vägar till finansieringsarbete' annars, säger hon. 'Det kan vara riktigt svårt att vara så sårbar för ditt arbete [i ansökningar om bidrag] och sedan inte höra tillbaka.'

Victoria Awkward (mitt). Foto med tillstånd av Awkward.

Victoria Awkward (mitt).
Foto med tillstånd av Awkward.

Facebook live tips

Men genom initiativ som företagets handelslinje och klasser (både samtida dansdans och fitnessbaserat) har Awkward och hennes sällskap tagit fram sina egna vägar som är motståndskraftiga genom tider som dessa. En del av det är att hålla ögonen öppna för dina företagsmedlemmars kompetens och intressen. VLA-dansaren Mitzi Eppley är en begåvad designer och kom till Awkward med idén att tillverka och sälja masker. Det utvidgades till att inkludera t-shirts, berättar Awkward. Gemenskapspartnerskap, som kan bredda den stödjande basen för alla inblandade enheter, har också varit fruktbara, förklarar Awkward.

Hon har också funnit det användbart att ha en affärsplan. Det har verkligen förändrats (och speciellt det senaste året, som vi alla kan förvänta oss), men - särskilt med mindre steg som är mer genomförbara - det hjälper till att visa hur även om du inte är där du vill vara just nu, du rör dig i den riktningen. Framför allt är det viktigt för Awkward att allt sätt på vilket hennes företag bygger hållbarhet är synkroniserat med företagets huvudvärden 'artister och samhälle först', bekräftar hon.

Sheena Annalize, Arch Ballet (NY, NY)

Sheena Annalize, konstnärlig chef för Arch Ballet. Foto av Steven Vandervelden.

Sheena Annalize, konstnärlig chef för
Arch Ballet.
Foto av Steven Vandervelden.

Arch Ballet beslutade att ta en paus under det senaste året - av både kreativa och budgetmässiga skäl. Mot den förra översätter konstnärlig ledare Sheena Annalises verk till scenen på ett unikt sätt som hon inte vill kompromissa med. Mot det senare hade företaget inte ett filmproduktionsföretags infrastruktur, och Annalize var orolig för att ekonomin med att göra det skiftet inte skulle ”gå ut”, förklarar hon. NYC: s större företag slog ut en hel del gratis filmprogrammering och genererade stora tittarupplevelser som kunde översättas för att bevilja finansiering som var direkt knuten till dessa tittarantal, konstaterar hon.

james sewell balett auditions

Annalize beskriver hur hennes företags support huvudsakligen är dess community- och biljettförsäljning (som regelbundet säljer föreställningar före COVID). När COVID slog till och det fanns ett enormt behov där ute, flyttade många av företagets givare till att ge till välgörenhetsorganisationer som tillgodoser dessa behov. Annalize förstår verkligen det och understryker också vikten av att stödja nya och medelstora konstorganisationer som en stor - och vital - del av konstekonomin.

Ärkebalettdansös Aoi Ohno. Foto av Esta Vida Photography.

Ärkebalettdansös Aoi Ohno.
Foto av Esta Vida Photography.

”Jag ber alltid människor att se unga konstorganisationer som företag, och vi måste stödja småföretag”, säger hon. ”Det finns bara en handfull stora namndansföretag, och utan dessa sällskap som våra har dessa artister inget hem. Att se talang för icke-institutionaliserade dansföretag är något man inte får missa. ” I en 'Ballet for Breakfast' -kampanj utmanar hon givare (och potentiella givare) att donera det de spenderar på en daglig Starbucks-latte till ett företag som hennes. Det bästa sättet att stödja konstens ekosystem just nu? ”Donera, donera, donera”, säger hon.

Icke desto mindre har Arch Ballet förblivit ekonomiskt motståndskraft det senaste året genom att sänka kostnaderna, som att säga upp alla prenumerationer som inte är absolut nödvändiga för standarddrift. Rättvis dansarlön är högsta prioritet för henne, förklarar Annalize, och företaget hjälpte dansare att få arbetslöshet. Hon är glad att rapportera att företaget kommer tillbaka till utomhusföreställningar i april och maj (kontrollerar kostnader så mycket som möjligt för att hålla föreställningarna livskraftiga) och kommer också att vara i två separata 'bubbla' -residenser 'under sommaren. ”Vår vanliga teater är fortfarande stängd, och vår vanliga repetitionsstudio är också, men vi är det får det att fungera! Annalize bekräftar.

Av Kathryn Boland från Dance informerar.

Dela detta:

Arch Ballet , konstnärliga ledare , koreografer , COVID , covid-19 , Covid-19 pandemi , dansföretag , kvinnliga konstnärliga ledare , kvinnliga koreografer , Lutande dansprojekt , intervjuer , Kristen Klein , Mitzi Eppley , Sheena Annalize , Victoria Awkward , VLA Dance

Rekommenderat för dig

Rekommenderas