Hur pianisten väljer musik: En diskussion med Patrick Gallagher

Patrick Gallagher

När jag var yngre växte jag upp och dansade på en skola som använde ballettklassmusik från CD-skivor. Låtarna blev intimt bekanta, varje spår memorerades och varje låt tycktes passa precis rätt till de steg som vår lärare hade satt. Naturligtvis undrade jag hur den konstnärliga chefen för det albumet valde musiken, men det verkade som om de måste välja från en oändlig lista med perfekta låtar anpassade från gamla musikaler eller äldre klassiker. När jag blev äldre och tog mina vanliga klasser med live ackompanjemang insåg jag att framgången med kombinationen eller till och med hela klassen kunde åka på pianistens val och jag undrade regelbundet hur de åstadkom den symbios mellan steg och ton.

För att få reda på mer pratade jag med en av mina nuvarande favoritklasspianister, Patrick Gallagher. Patrick är ung jämfört med de flesta ackompanjatörer jag har känt, men han är också en av få som när jag ser honom i klassen vet jag att det kommer att bli bra. Ursprungligen från Ohio vann Patrick första pris vid Buckeye State Piano Auditions vid 16 års ålder och flyttade till New York för att delta i Sarah Lawrence College, där han studerade både musik och dans. Denna kombinerade konstnärliga bakgrund ger honom en unik inblick i klassens musikaliska krav.

Patrick studerade inte specifikt ackompanjemang, men hans mentor, André Gribou, ”var också en dansmusiker så jag tror att även om jag inte studerade att följa intensivt med honom, absorberade jag några av hans tekniker,” delar han. Patrick kom för att bedriva detta på college. ”Jag började följa med dans eftersom det var en kombination av mina två passioner, de två trådarna i mitt konstnärliga liv. Jag började faktiskt dansa innan jag spelade piano och hade sedan mycket stark pianoinstruktion. På Sarah Lawrence College hade vi inga huvudämnen så jag kunde studera båda i huvudsak motsvarande. Jag gjorde koreografi och komposition, utförde klassiska postmoderna verk (t.ex. Yvonne Rainer) och tillbringade mycket tid på att undersöka traditionen med postmodern dans som kommer från Judson Church. Jag graviterar mot balettlärare som har en stark somatisk förståelse och musikalitet. ”



Patrick Gallagher

Patrick Gallagher, längst till höger, med rollen som 'Find your Fifth'. Foto Shane Ohmer.

Och hur exakt arbetar läraren och ackompanjenten tillsammans? ”Det är en mycket komplex dynamik, som ett datum! Det är en ovanlig situation där två relativa främlingar uppmanas att spontant samarbeta och därmed kommer många överraskningar! ' Men han förklarar att det är en balanshandling eftersom läraren skapar steg och pianisten måste arbeta, ibland ganska hårt, för att få det att hända. ”Läraren driver showen. Mitt främsta mål är att behaga läraren eftersom det fortfarande är deras klass, och samtidigt har jag mina egna idéer om hur jag vill att klassen ska låta. Det är en balans. ”

Som dansare kan du anta att allt är lätt att räkna ut, men på grund av denna dynamik där både läraren och pianisten utövar stor makt medan läraren utåt kontrollerar klassen finns det också potential för konflikt. ”Det är en särskilt krånglig situation”, förklarar han, ”eftersom båda deltagarna gör sig sårbara och någons ego kan få blåmärken. Jag försöker få varje lärare att känna sig bekväm genom att de kan be mig ändra något jag alltid är öppen för att kommunicera. Ibland måste du bara ta en blind sticka på vad du tror fungerar bäst, och ofta fungerar det bara bra. Läraren säger inte vad du ska spela! Du har tur om du får någon instruktion så specifik att den är 2/4 mot 3/4. Det är inte som om det bara finns en eller två bitar att spela för en specifik övning. Snarare är valen oändliga och många av de beslut jag fattar delas i sekund. Improvisation är ett oerhört användbart verktyg. ”

Så, hur väljer Patrick egentligen vad han ska spela? Det är en storslagen kombination av spontanitet informerad av både kunskap om teknik och livserfarenhet. ”Varje dansklass är annorlunda så jag har ett öppet sinne om vad jag ska spela, men det viktigaste är att stödja dansen rytmiskt, dynamiskt och att hålla energin i klassen. Till exempel tänker jag ofta på att försöka ha variation mellan bitar som är mer dystra och som har mer vitalitet, strävar efter variation och musikaliskt intresse. Musikern har ett ansvar - vår musik kan skapa eller bryta en klass. ”

Ashley för konst 2017

'Det är ett intressant område eftersom du förväntas ha en viss kunskap från början, men det finns väldigt lite formell utbildning tillgänglig och det finns en brant inlärningskurva.'

Musiken kommer från Patricks stora kunskap om den västra kanonen såväl som hans egna kompositioner. 'Beroende på klass, elever och lärare kan jag improvisera upp till 75% av klassen', förklarar han. ”Ett bevarat musikstycke måste ändras för att passa formuleringen av en balettklass, och det är en av utmaningarna för varje ackompanjatör. Ett sätt att komma runt detta är att improvisera, så jag har skapat improv-poäng som använder vissa ackordprogressioner, melodier eller rytmiska enheter. Men inom den strukturen kan det finnas stor frihet, och det är där mitt jobb blir riktigt spännande. ” Han försöker hålla saker fräscha och inte falla i mönster, men om något fungerar kommer han att hålla det.

Patrck Gallagher

Patrck Gallagher och regissör Matthew Powell. Foto Shane Ohmer.

Patrick samarbetade nyligen med den berömda läraren Matthew Powell om 'Find Your Fifth', en DVD / CD-uppsättning som just släpptes i juni 2015. Medan jag antog att det skulle vara Powell som fattade alla beslut, var Patrick den som faktiskt valde det mesta av musiken. ”Det var inte helt carte blanche beslutsfattandet var kollektivt men jag fick uppgiften att välja musikinnehåll. Jag kände danskombinationen och mätaren och valde sedan. ” Och för albumet, där spontanitet inte är ett stort problem, använde han befintlig musik eller sina egna skapelser? 'Jag gillade mina egna kompositioner främst av praktiska skäl till upphovsrätt. Vi var tvungna att använda musik som var allmängods eller original.' Men även om allt bestämdes och spelades in, demonstrerade Powell fortfarande kombinationerna medan han spelade för inspelningen, vilket var ”både praktiskt och inspirerande eftersom jag är uppmärksam på vad dansarna gör, vilket hjälper mig att stödja dem dynamiskt. Jag räknar faktiskt inte ut längden på kombinationerna, vilket skulle vara mycket arbete att räkna ut staplarna, så jag kan bara titta på och veta var jag ska vara i musiken och veta när jag ska avsluta. ”

Om du vill kommunicera bättre med en ackompanjatör, antingen som lärare eller dansare, här är ett par saker du borde veta!

Känna till stulen - detta hänvisar till att sakta ner för att rymma dansarna. Var specifik var i kombinationen du vill ha det genom att säga något som 'under pirouetten, ge oss lite rubato vid den senaste räkningen.' Men låt inte pianisten rymma dansarna hela tiden, det gör det svårt att upprätthålla musikens integritet.

katrina dans

Vet skillnaden mellan rytm mot tid - många använder dessa omväxlande men rytm hänvisar till hur tonerna eller stegen är organiserade i tid, medan tempo hänvisar till den hastighet med vilken de utförs.

Säg inte ”a hår snabbare / långsammare ”- vanligtvis för en musiker vad dansaren vill ha är mycket mer än de extremt små förändringar en musiker kan, så visa bara det tempo du vill ha!

Vet skillnaden mellan dubbel mot trippel- - har pulsen marschliknande kvalitet (duple) eller en valsliknande kvalitet (trippel)? Det här är din grundmätare. Bestäm om du vill ha mer tid (vanligtvis trippel) eller mer brådskande (vanligtvis duple) i rörelsen.

Do demonstrera med exakt rytm och önskat tempo. Om du markerar kombinationen snabbt, gör det bara klart för din musiker vilket tempo du tänker för övningen.

Och tacka din musiker!

dansindustrin

Ett sista ord om musikalitet ur Patricks perspektiv: ”Termen musikalitet kastas mycket, men hur blir vi mer musikaliska? Vad betyder det? Jag tror att vad folk försöker säga är att de vill att dansen, som musiken, ska vara tredimensionell, med dynamiska skiftningar i ton, struktur och volym. Det finns paralleller för dansaren: du kan dansa större, du kan ändra kvalitet, du kan ta mer tid etc. Dessa element gör en dansare rolig att titta på, och det är samma element som gör en musiker rolig att lyssna på. Det finns dessa grundläggande likheter, och vi blir alltför fångade i språket för hur vi pratar om dessa saker. ”

Patricks senaste projekt, 'Find Your Fifth', (regissör Matthew Powell Sound Engineer Lawrence Demartin) är en instruktionsklassning av DVD och CD-parning som visar en klassisk New York City-balettklass. Du kan ta reda på mer om det på findyourfifth.com .

Av Leigh Schanfein från Dance informerar.

Foto (överst): Ackompanist Patrick Gallagher. Foto av Shane Ohmer.

Dela detta:

ackompanjatör , André Gribou , Buckeye State Piano Auditions , Dans klass , dansklassmusik , Dansklass pianist , Hitta din femte , Ivonne Rainer , Judson Church , Matthew Powell , Patrick Gallagher , stulen , Sarah Lawrence College

Rekommenderat för dig

Rekommenderas