Handikappkonstledare Laurel Lawson är Dance / USA Artist Fellow

Laurel Lawson när Venus flyger i luften med breda armar, hjul snurrar och stöds av Alice Sheppard som Andromeda som lyfter från marken nedan. De tar ögonkontakt och ler. Foto av Jay Newman / BRITT Festival. Laurel Lawson (överst) i 'DESCENT'. Foto av Jay Newman.

Laurel Lawson, en Atlanta-baserad aktivist, ledare, dansare och teknolog för funktionshindrade, fick nyligen ett inledande Dance / USA Artist Fellowship. Den utvalda gruppen innehåller 31 artister, och Lawson är den enda mottagaren från sydost. Dance Informa fångade Lawson mellan repetitionerna för att lära sig mer om priset, vad som inspirerar hennes engagemang för att vara en innovatör för handikappkonst och de projekt som upphetsar henne just nu.

Dans / USA-stipendier till artister (DFA)ger direkt stöd till dansartister som arbetar genom dans för att ta itu med social förändring inom en eller flera samhällen. Vad är några av dina planer eller stora idéer, och räknar du med att publiken kommer att kunna se ditt arbete?

”Jag planerar att fortsätta det arbete jag har gjort specifikt med teknik för funktionshindrade dansare och utvidga mina utforskningar på sätt som tekniska plattformar kan förstärka och förstärka artister och skapa nya typer av tillgång och sätt att ansluta för och med publik och samhällen.



På scenen kan publiken se mitt arbete med Kinetiskt ljus på olika östkustplatser i höst, inklusive Miami, Atlanta och Vermont. Jag har också en kommission som premiär i Cleveland i juni och ser fram emot fler möjligheter att göra arbete. Mina nuvarande koreografiska intressen lever i sambandet mellan min långvariga kärlek till myt och folklore och där vi hittar funktionshinder, kärlek och kön i dessa berättelser. ”

Hur var DFA-ansökningsprocessen?

Laurel Lawson balanserar på ett hjul, lutar bort från kameran. Hon kastar armarna över huvudet och tittar på betraktaren. Foto av Hayim Heron, med tillstånd av Jacob

Laurel Lawson på Jacobs kudde. Foto av Hayim Heron, med tillstånd av Jacobs kudde.

plantar fasciitis dansare

”Ett av kraven för detta gemenskap är att konstnärer har varit involverade i en konstnärlig praxis som är i konversation med social förändring i minst sju år, så förutom de mer vanliga berättelserna och arbetsproverna fanns fokus på konstnärernas samhällen och arbetshistoria. Det var en lång process som kulminerade i en intensiv personlig granskning av panelen. ”

Publiken i Atlanta-området känner igen dig som en långvarig medlem i Full Radius Dance och kanske också känner dig från din hyllade roll med konstnärskollektivet känt som Kinetic Light. Hur hjälper det att vara en dans / USA-stipendiat att bygga relationer för att främja de sociala, politiska och kreativa uppdragen för alla organisationer som du har anknytning till?

”Att vara en del av två företag och arbeta självständigt innebär att jag har ett mycket komplicerat schema, men det betyder också att jag har många alternativ när det gäller att göra dessa anslutningar. Full Radius Dance och Kinetic Light är helt olika typer av företag, med helt olika och kompletterande program och allierade konstnärliga, sociala och politiska synpunkter. Jag tenderar att nätverka av naturen. Jag älskar att skapa de rätta kontakterna mellan rätt personer, oavsett om jag är i min omedelbara krets eller inte.

varför är balett viktigt

När och hur började du din dansutbildning och eventuella karriär?

”Medan jag hade omfattande utbildning och yrkeserfarenhet inom musik och teater, samt en bakgrund inom elitidrott, började jag inte träna i dans förrän efter grundutbildningen. Jag började ta lektioner med Douglas Scott, konstnärlig ledare för Full Radius Dance, och blev så småningom inbjuden till audition för företaget. ”

Vad kan läsare göra för att främja genren av handikappkonst? Hur hittar en person som vill börja träna en plats för att komma igång?

”Stöd funktionshindrade artister. Gå och se deras arbete prata om det, skriv om det, donera till det. Behandla verket precis som med alla andra föreställningar. Du kommer att älska några, ogillar andra. Föreställ dig inte att när du väl har sett ett sällskap har du sett alla om du naturligtvis inte skulle säga att Pacific Northwest Ballet, Alvin Ailey American Dance Theatre och Sean Dorsey Dance alla ser likadana ut!

En av de stora utmaningarna här är att vårt beviljningssystem i stor utsträckning kräver att du presenterar bevis på prestation såväl som bevis på organisationskapacitet innan du kan finansieras, så om du inte kommer igenom ett traditionellt stödsystem som ett utbildningsprogram eller en konventionellt företag kan du inte starta dig själv i finansierings- eller presentationssystemet. Tillgång till utbildnings- och utvecklingsvägar är ett av de största problemen för funktionshindrade konstnärer, och vi behöver finansiärer för att hoppa in och arbeta med oss. Hur skapar vi stöd tidigare och på ett användbart sätt?

Just nu är det väldigt utmanande att träna mot en yrkeskarriär såvida du inte kan lära dig lärling hos ett av de etablerade företagen. Tillgång till lärare med specifik erfarenhet av både funktionshindrad och fysiskt integrerad teknik är avgörande. Den konsekventa, intensiva, högfrekventa träningen som krävs för att göra en dansare gör det svårt att bedriva annat heltidsarbete. På Full Radius Dance tar vi in ​​och utbildar funktionshindrade lärlingar men för närvarande har vi inte finansieringsstöd för att erbjuda lärlingsstipendier så att människor kan fokusera på sin utbildning. Det är där jag verkligen skulle vilja att en finansierare åtar sig med oss ​​så att vi kan erbjuda fler möjligheter för människor med talang och lust och drivkraft att bli dansare. ”

Kinetic Light-konstnärens kollektivs signaturarbete, HÄRKOMST , har fått mycket uppmärksamhet och utmärkelser. Beskriv kortfattat detta arbete och dess inverkan på din kreativa resa.

lindsay nelko

' HÄRKOMST har varit en viktig resa för mig och alla konstnärer från Kinetic Light. Det var vårt första samarbete för [Kinetic Light grundare] Alice [Sheppard] och jag, det var vårt första arbete på kvällen, och under året plus skapande och omarbetning och förfining för att få det till premiär, lärde vi oss alla en fantastisk handla.

De flesta börjar med rampen HÄRKOMST äger rum i ett rampformat scenstorlek. Vi var tvungna att skapa nya sätt att arbeta med detta landskap och dess krav. En stor del av koreografin handlar om att ta fram samtalet mellan rampen och vår kropp, oavsett om det är hjul eller på golvet. Men bortom rampen HÄRKOMST är en berättelse berättad i ljuset av den tredje medlemmen av Kinetic Light, Michael Maag. På en nivå dansar Alice och jag förhållandet mellan Venus och Andromeda, och Michael expanderar inte bara historien bortom våra kroppar i rampen och himlen, utan berättar en komplex historia med stödjande karaktärer. Integrationen av belysning, projektion, set, ljud, kostym och rullstolsdesign är därför Kinetic Light och HÄRKOMST valdes av USITT för att presenteras på Prague Quadrennial, världens största evenemang för performance-design i världen den 6-16 juni. Alla dessa element kommer tillsammans med rörelseföreställningen för att skapa en upplevelse som bjuder in publiken till den mytopoiska värld vi har skapat, och den ömma och stormfulla historien om Venus och Andromeda.

Som min första erfarenhet av ett berättande, karaktärsstyrt arbete i full längd misstänker jag att jag lärde mig mer som artister än under de senaste fem åren av arbetet, och jag är djupt tacksam till alla människor som gjort denna resa med oss. Det hade inte varit möjligt utan Kinetic Light-teamet, alla finansierare och supportrar som gav generöst av sin expertis och erfarenhet och kontakter, och de andra konstnärerna, designarna och teknikerna över hela landet som gjorde olika delar av detta med oss. ”

Finns det anledning för de 31 Dance / USA Artist Fellows att träffas, och ser du eventuella samarbeten som kommer inifrån gruppen?

vinn en iPod touch
Laurel Lawson balanserar i en sidotill och håller en liten kvinna i knät, båda ler. Två dansare sveper runt dem på golvet. Foto av Neil Dent, med tillstånd av Full Radius Dance.

Full Radius Dance. Foto av Neil Dent.

”Ett uttryckligt krav på gemenskapen är att vi träffas i början och slutet av gemenskapstiden, samtidigt som Dance / USA: s årliga konferens. Jag kan inte prata med några samarbeten inom gruppen ännu, men jag kan säga att det är en otrolig grupp konstnärer, och jag ser fram emot att vara låst i två dagar i juni med dem alla. Som konstnär älskar jag att samarbeta och jag är öppen för möjligheter, så jag är också intresserad av vad denna gemenskap kan möjliggöra utöver den omedelbara kohorten. ”

Vad är Audimance? Hur skapade du och Kinetic Light det och hur integrerar du det i ditt arbete? Vilka ytterligare användningar ser du för denna banbrytande teknik?

”Audimance började som vår lösning för vår blinda och synskadade publik. Det tidigare kända inom dansen var enstreams ljudbeskrivning, där en levande beskrivare sitter i publiken eller båset och ger en muntlig tolkning av showen som kan nås via headset. Dansbeskrivare är tyvärr få och långt ifrån, det är en konst i sig som tar omfattande utbildning, och den har begränsningen att vara en persons tolkning av vad som händer. Varje beskrivare har sin egen stil, vare sig det är faktiskt (tänk på en teknisk eller bokstavlig beskrivning av rörelsen), scenisk, känslomässig eller försöker tolka historien. En given beskrivares stil kanske inte stämmer överens med publikens preferenser för att inte tala om att någon person inte kan bearbeta eller prata tillräckligt snabbt för att säga allt som händer under en minuts dans! Vårt samhälle berättade för oss att de kunde berätta vad som stod på scenen var mycket mer komplicerat än vad de upplevde. Kapital är ett kärnvärde för Kinetic Light, både för artister och publik som väljer vår upplevelse.

Audimance handlar inte om att ersätta ljudbeskrivningen utan om att blåsa upp den. Centrerar blinda och synskadade publikmedlemmar, det möjliggör val och handlingsfrihet i deras erfarenhet. Det är ett sätt vi kan tillhandahålla flera olika beskrivningsstilar, inklusive saker som poesi, manus, teknisk prosa, ljudlandskap, till och med levande mikrofoner från scenens publikmedlemmar väljer vilka spår att lyssna på, hur många och du kan flytta mellan källor i farten som om du var i ett rum och närmade dig en högtalare som spelade något du ville höra. Guidad av vår publik, vänner och kollegor skapade jag den ursprungliga designen och CyCore Systems skrev plattformen. Det är öppen källkod, och vi söker finansiering för forskning och skrivning av det offentliga skapande gränssnittet och handledning så att andra artister och platser kan använda det.

Vi strävar efter att skapa ett mer rättvist sätt att komma åt och avveckla en helt ny konstform. Nyckeln här är rättvisa: mångfald kan hindra dig från att knäcka för illa, inkludering kan innebära att du faktiskt överväger hur människor som inte ser ut som du kommer att använda något, men rättvisa är den snabbaste och mest kraftfulla vägen till sann innovation. Varje kreativt team inom alla områden måste förstå det.

Audimance kommer att vara användbart för alla typer av scenkonst, oavsett om det är på en minimal nivå av enstaka, traditionell ljudbeskrivning (som sedan kan vara tillgänglig för alla föreställningar, inte bara den vanliga eller ingen som har en livebeskrivare), eller typ av komplext flerskiktat innehåll som vi undersöker och utför på Kinetic Light. Det är också en plattform för oberoende durationskonstverk, och jag är glad över att börja arbeta med andra artister som är intresserade av att utforska plattformens möjligheter. ”

Vilka är några av dina konditions- och hälsorutiner, och vad gör du för skojs skull?

”Förutom dans är jag medlem i USA Women's Sled Hockey team. När jag är i Atlanta tränar jag före lektion eller repetition de flesta dagar. Ishockey är en kraftsport som du i huvudsak sprintar med 90 sekunders / 180 sekunders intervall för ett helt spel, så det kräver en mycket hög konditionering året runt. Det fungerar bra för mig att gå direkt från gymmet till lektion eftersom jag redan är helt varm och kan använda lektionstiden för att verkligen fokusera på teknik.

amerikansk tap dance center

Under vistelser och turnéer kan naturligtvis träning, vila och näring kräva mycket kreativitet. Eftersom jag konsekvent tränar och / eller övar minst sex dagar i veckan är återhämtning mycket viktigt resten av tiden, men när jag har ledigt gillar jag att camping, paddla, laga mat och kela min hund. ”

Av Emily Yewell Volin från Dance informerar.

Dela detta:

Alvin Ailey American Dance Theatre , konstledare , Audimance , Dans / USA , Dans / USA-stipendier till artister , funktionshindrande konstledare , funktionshindrad dansare , Douglas Scott , gemenskap , Full Radius Dance , intervjuer , Kinetiskt ljus , Laurel Lawson , Michael Maag , Pacific Northwest Ballet , Sean Dorsey Dance

Rekommenderat för dig

Rekommenderas