Firar Lauren Anderson

Lauren Anderson undervisade under ett utbildningsprogram för utbildning och samhällsengagemang. Foto av Amitava Sarkar, med tillstånd av Houston Ballet

Det finns en (tack och lov växande) lista över afroamerikanska kvinnor som har varit pionjärer i dansvärlden och öppnat dörren för generationer att följa. Det finns Raven Wilkinson, den första afroamerikanska kvinnan som dansar med ett stort klassiskt balettkompani (hon tecknade sitt kontrakt med Ballet Russe de Monte Carlo 1955). Det finns också moderna dans föregångare Katherine Dunham och Pearl Primus. Judith Jamison var en stjärndansare med Alvin Ailey American Dance Theatre, där hon kom från många roller och senare fungerade som företagets konstnärliga chef i 21 år.Debbie Allen, tidigare Broadway-dansare och legendarisk koreograf, vann tre Emmy Awards för sitt arbete i branschen. På senare tid finns det Michaela DePrince, som gick från krigsföräldralösa barn i Sierra Leone till ballerina med Dutch National Ballet och Misty Copeland, den första afroamerikanska kvinnliga rektorn med American Ballet Theatre.

Lauren Anderson i Ben Stevenson

Lauren Anderson i Ben Stevensons 'Firebird'. Foto av Geoff Winningham, med tillstånd av Houston Ballet.

Och en att inte glömma: Lauren Anderson, som dansade med Houston Ballet från 1983-2006 och var företagets första afroamerikanska huvuddansare, och som nu föreläser och undervisar över hela landet och vid Houston Ballet Academy.



Den här månaden, Black History Month, firar vi Anderson, som har banat väg för andra och fortsätter att ge, ge, ge till dansgemenskapen. Den 13 februari är hon värd för Florida Youth Dance Gala, där deltagarna har turen att lära av denna legend.

Anderson började sin utbildning vid Houston Ballet Academy vid sju års ålder och gick in i företaget efter gymnasiet, 1983. Hon fortsatte med att utföra många ledande roller för kritikerros och befordrades till huvudstatus 1990.

Hon minns några av hennes mest minnesvärda stunder under sin danskarriär, till exempel hennes första framträdande som sockerplommon i Nötknäpparen i sitt andra år med Houston Ballet. 'Jag hade velat bli henne sedan jag såg henne för första gången vid sju års ålder', säger Anderson till Dance Informa. ”En annan blev naturligtvis en huvuddansare. Jag drömde aldrig att det kunde hända. Och sedan skapa baletter för mig - Don Quixote och Cleopatra . '

Lauren Anderson undervisar studenter på Elsik High School under lärande från magister, ett utbildningsprogram och samhällsengagemangsprogram. Foto av Amitava Sarkar

Lauren Anderson undervisar studenter på Elsik High School under lärande från magister, ett utbildningsprogram och samhällsengagemangsprogram. Foto av Amitava Sarkar.

Anderson reflekterar också över framstegen och nuvarande status för närvaron av afroamerikanska dansare, koreografer och regissörer i dansvärlden.

”Naturligtvis har det gjorts framsteg med olika saker vid olika tidpunkter”, delar hon. ”Under medborgerliga rättigheter rörde svarta dansföretag som Alvin Ailey i slutet av 50-talet och Dance Theatre of Harlem i slutet av 60-talet. På 70- och 80-talet blev svarta män huvuddansare i stora balettföretag. 1990 blev jag huvuddansare i ett stort balettföretag, och 2015 är Misty Copeland huvuddansare med ABT. Så det har definitivt utvecklats. Det verkar bara gles. Nu med sociala medier ser vi framsteg ske snabbare för ... vi kan se det som det händer. ”

Efter hennes framgångsrika prestationskarriär, och kanske med en önskan att nå dansare som strävar efter att följa i hennes fotspår, blev Anderson programchef för utbildning och samhällsengagemang vid Houston Ballet Academy.

Hon konstaterar att dans och konst har berikat hennes liv oerhört och att dansare med stora drömmar borde aldrig ge upp. 'Jag tror att man borde få ut så mycket som möjligt av livet', tillägger hon. ”Det är en sak att bevittna konstens skönhet och en annan att vara en del av den och skapa den, särskilt för ungdomar från underförtjänade samhällen. Dans är flykt, frihet och möjlighet att uttrycka sig. ”

Lauren Anderson i Ben Stevenson

Lauren Anderson i Ben Stevensons 'Swan Lake'. Foto av Jim Caldwell, med tillstånd av Houston Ballet.

Anderson är en frekvent specialgäst vid olika danshändelser och kommer för första gången att vara värd för ett evenemang vid den tredje årliga Florida Youth Dance Gala den 13 februari på Lake Worths Duncan Theatre. Galas grundare och regissör, ​​Mauricio Cañete, som också dansade med Houston Ballet, är hedrad över att ha Anderson vid evenemanget, där hon kommer att undervisa en mästarkurs på scenen för unga dansare från ledande dansakademier i hela Florida.

'Det finns ingen bättre än Lauren som är värd för Florida Youth Dance Gala 2016', säger Cañete. ”Som fd Houston Ballet-dansare fick jag chansen att dela scenen med så många fantastiska artister, och Lauren var en av dem. Anledningen till att jag valde Lauren är att hon vet vad som krävs för att vara dansare, och hennes utgående, energiska passion är smittsam, och det är vad den nya generationen dansare behöver. Hon är en kändis för dansgemenskapen. ”

Anderson delar spänningen om galan. 'Jag hoppas kunna ge vidare till [dansarna] en del av det konstnärskap som jag fick i studion', förklarar hon. 'De är alla förmodligen mycket kapabla tekniskt, annars skulle de inte vara där.'

Lauren Anderson och Carlos Acosta i Ben Stevenson

Lauren Anderson och Carlos Acosta i Ben Stevensons 'Don Quijote'. Foto av Geoff Winningham, med tillstånd av Houston Ballet.

Cañete tillägger, ”Lauren är ett exempel på dansvärlden. Hennes kunskap, engagemang och disciplin har lärt så många dansare, inklusive jag själv, att du kan få vad du vill i livet så länge du fortsätter att försöka och inte ger upp. ”

Under hela sin karriär och även nu, under hennes liv utanför scenen, där hon är upptagen med att undervisa, gästföreläsa och bedöma tävlingar, har hårt arbete alltid varit konstant för Anderson. Hon säger att hon alltid har haft 'process' -aspekten av en föreställning - tiden och arbetet i studion innan någon gardin går upp. Och nu leder Anderson processen och hjälper dansare att stiga till sin egen topp.

'Att vara en ballerina är inte bara tutuer och tiaror', säger hon. ”Det är mycket hårt arbete och bokstavligen ångest. Men det bästa som har kommit ut ur min danskarriär är kunskapen och förståelsen för tekniken och balettkonsten. Jag älskar att undervisa, träna och coacha studenter. Det är vad jag verkligen är här för att göra! ”

För mer information om Florida Youth Dance Gala eller för att köpa biljetter, besök www.floridayouthdancegala.com .

dansare och koreografer

Av Laura Di Orio från Dance informerar.

Foto (högst upp): Lauren Anderson undervisning under ett utbildningsprogram för utbildning och gemenskap. Foto av Amitava Sarkar, med tillstånd av Houston Ballet.

Dela detta:

Alvin Ailey American Dance Theatre , Amerikansk baletteater , Balett Russe de Monte Carlo , Black History Month , Debbie Allen , Holländska nationella baletten , Florida ungdomsdansgala , Hemsida Topprubrik , Houston Ballet , Houston Ballet Academy , Judith Jamison , Katherine Dunham , Laura anderson , Mauricio Cañete , Michaela DePrince , Misty Copeland , Pearl först , Raven Wilkinson , Sockerplommonfe , Nötknäpparen

Rekommenderat för dig

Rekommenderas