15 svarta dansare som förändrade amerikansk dans

Under Black History Month reflekterar Dance Informa över svarta dansare som har påverkat konstformen avsevärt. I den här artikeln tittar vi på dansare som redan har gått bort men lämnat ett levande arv.

Av Chelsea Thomas från Dansinformation .

Februari erkänns som Black History Month i USA. Sedan landets tvåhundraårsjubileum 1976 har Black History Month varit en officiell beteckning för att hedra och komma ihåg den betydande och omätliga inverkan som afroamerikaner har haft på nationen. President Gerald Ford sa att den årliga iakttagelsen var att ”hedra de alltför ofta försummade prestationerna från svarta amerikaner.”



Här reflekterar Dance Informa över de svarta dansarna som påverkade den amerikanska dansscenen avsevärt, liksom de stora företagen som banade väg för en ny värld där svarta dansare kunde ses som lika artister.

Mästare Juba (1825-1852)

Det är troligt att många dansare aldrig har hört talas om mästare Juba på grund av det faktum att hans viktiga dansbidrag tyvärr går hand i hand med föreställningar som upprepade rasistisk stereotyp. Han spelade i minstrelshower, en amerikansk underhållning på 1800-talet som bestod av komiska skisser och dans i svart yta.

Ändå, vad de flesta ser skeptiskt på - en svart frieman som uppträder i minstrel, visar att svarta människor som är svaga som svaga, lata och alltför lyckliga lyckor - var faktiskt en prestation för en svart man på sin tid. Under antebellum-eran när svarta inte fick uppträda med vita var mästare Juba den första som uppnådde acceptans och ökändhet som underhållare. Under sin karriär uppträdde han med fyra välkända tidiga minstrel-företag och blev senare den första utländska svarta dansaren, flyttade till Europa och återvände aldrig till USA - en enorm prestation.

Tapdansare Bill Bojangles Robinson

Bill Bojangles Robinson. Foto av James Kriegsmann.

Men kanske mest betydelsefullt var Master Juba (som lagligen hette William Henry Lane) den första kända dansaren som kombinerade snabbt fotarbete med traditionella afrikanska rytmer, vilket ledde till skapandet av tapdans och till och med element av stepdance.

Bill “Bojangles” Robinson (1878-1949)

Medan många förmodligen var nya för Master Juba är jag ganska säker på att de flesta har hört talas om Bill “Bojangles” Robinson. Robinson är känd som fadern till tapdansen och är mest känd för sitt framträdande i de mycket populära filmerna med skådespelerskan Shirley Temple. Under sin karriär deltog Robinson i totalt 14 filmer och sex Broadway-föreställningar, ibland i framstående roller - en enorm triumf för en svart skådespelare på hans tid.

Dessutom var Robinson den första svarta soloartisten som spelade på vita vaudeville-banor, där han var headliner i fyra decennier.

Robinson var känd för mild, avsiktlig rörelse i kombination med stram musikalitet.

Asadata Dafora (1890-1965)

Asadata Dafora var en danspionjär när det gäller att föra autentisk västafrikansk kultur till publiken i USA. En dansform som praktiskt taget var ovanlig vid den tiden, afrikansk dans öppnade en dörr till en ny studie av kulturell dans och performance.

Ursprungligen från Sierra Leone kom Dafora först till staterna 1929. Han bildade snart Shogola Oloba, en dans- och sångartrupp, för att presentera rörelsebaserade drama baserade på västafrikanska myter och historier. Dafora var den första kända konstnären som försökte presentera autentiska afrikanska former utanför en stammiljö. Han påverkade artister som Pearl Primus som senare införlivade afrikanska element i hennes koreografi.

American Tap Dancer John Bubbles

John Bubbles, en 2002-induktiv i American Tap Dance Foundation International Tap Dance Hall of Fame. Foto med tillstånd av ATDF.

John W. Bubbles (1902-1986)

Liksom Robinson gjorde sångaren och dansaren John W. Bubbles betydande framsteg när det gäller kranens utveckling och kommersialisering. Han började sin karriär som 10-åring och Bubbles gick med i den sexåriga dansaren 'Buck' Washington för att skapa en sång-dans-komedi-handling. Med Buck blev Bubbles mycket populärt. De två utförde en handling i Ziegfeld Follies 1931 och blev de första svarta artisterna som uppträdde i New Yorks hyllade Radio City Music Hall.

Bubbles, som kanske är mest känd för att spela som Sportin 'Life i George Gershwins produktion från 1935 Porgy och Bess , fortsatte senare med att spela i Harlems berömda Hoofers Club, vilket ledde till Broadway-spelningar, vilket ledde till möjligheter i Hollywood.

Bubbles sägs vara den första dansaren som smälter jazzdans med kran, en föregångare för många jazzkranföretag som finns idag. Han skapade off-beats och i sin tur förändrade accenter, formulering och timing.

Josephine Baker (1906-1975)

En av de första svarta kvinnorna som sätter sitt prägel på dansvärlden, Josephine Baker's arv är synonymt med sensualitet, mod och oinhibierad passion. Född i St. Louis, Missouri, växte Baker upp med lite och utvecklade snabbt en självständig anda och lärde sig försörja sig själv och göra sin egen väg. Detta fria och djärva beteende fick henne att spela över hela landet med The Jones Family Band och The Dixie Steppers 1919. När hon sashayed på en scen i Paris under 1920-talet var hon säker på sina förmågor och uppträdde med en komisk, men ändå sensuell överklagande som tog Europa med storm.

gabrielle lamm

Berömd för knappt där klänningar och moderniserad rörelse fortsatte Baker med att framföra och koreografera i 50 år i Europa. Även om rasism i staterna ofta begränsade henne från att få samma namn hemma som hon gjorde utomlands, bekämpade Baker segregering genom organisationer som National Association for the Advancement of Colored People (NAACP). Organisationen utsåg faktiskt den 20 maj till 'Josephine Baker Day' för att hedra hennes ansträngningar.

Dansaren Josephine Baker

Josephine Baker. Foto med tillstånd av Josephine Baker Estate.

Under sin livstid sägs det att hon fick cirka 1500 äktenskapsförslag och otaliga gåvor från beundrare, inklusive lyxbilar. På dagen för hennes begravning trängdes mer än 20 000 människor på gatorna i Paris för att se processionen på väg till kyrkan. Baker var den första amerikanska kvinnan som begravdes i Frankrike med militära utmärkelser.

Katherine Dunham (1909-2006)

Vissa danshistoriker har utsett Katherine Dunham till de viktigaste kvinnorna i afroamerikansk dans. Dunham var en av de första moderna danspionjärerna i sig själv och kombinerade kulturella, grundade dansrörelser med element av balett.

Dunham, född i Illinois, började sin formella dansstudie i Chicago där hon tränade med moderna och samtida ballettpionjärer samtidigt som hon studerade antropologi. På 1930-talet avslutade hon en tio månaders utredning om Karibiens danskulturer. Hon tog tillbaka det hon lärde sig till Amerika och utvecklade en ny revolutionär estetik som slog samman rytmerna i kulturella danser med vissa komponenter i baletten.

Under två decennier, från 1940-talet till 1960-talet, turnerade Dunhams danskompani världen - från USA till Europa till Latinamerika till Asien och Australien. Hon grundade också en skola för att lära ut sin teknik i New York.

Honi Coles (1911-1992) och Charles 'Cholly' Atkins (1913-2003)

Utövarna Honi Coles och Charles 'Cholly' Atkins är ihopkopplade på grund av deras bidrag till dans som långvariga tapdanspartners. Efter att ha tjänat under andra världskriget bildade Cholly, som redan hade betydande erfarenhet som tapdansare, sitt mest berömda partnerskap hittills med höghastighets och självlärd rytmdansare, Charles “Honi” Coles.

Samarbetat avancerade duon markant och främjade konsten att rytma tapdans. De turnerade med storbanden från Duke Ellington, Count Basie och Cab Calloway, samt gjorde kortfilmer för TV. Paret var betydligt känt för sin långsamma mjuka skorutin Att ta en chans på kärleken . 1965 presenterades de till och med i ett CBS-TV Camera Three-program.

Amerikanska krandansare

Bröderna Nicholas, inleddes i American Tap Dance Foundation International Tap Dance Hall of Fame. Foto med tillstånd av ATDF.

Från denna berömdhet blev Cholly så småningom personalkoreograf för Motown Records från 1965-1971. Han skapade en ny dansgenre, sångkoreografi, som så småningom fick honom erkännande från National Endowment for the Arts 1993. Å andra sidan gjorde Coles det stort på Broadway och vann ett Tony-pris 1983 för sin roll i Min enda och senare en National Medal of Arts för hans bidrag till dans.

Fayard Nicholas (1914-2006) och Harold Nicholas (1921-2000)

Fayard och Harold Nicholas, bättre kända som 'The Nicholas Brothers', hade båda unika karriärer som tap- och 'flash' -dansare. De fick sin första stora spelning på Cotton Club 1932, med Fayard 18 och Harold bara 11 år gammal. Efter framträdanden med stora band blev de mycket framgångsrika i Hollywood.

Nicholas Brothers lite upp skärmen i filmer som Kid Millions (1934), Ned argentinska vägen (1940), Stormigt väder (1943) och St. Louis-kvinnan (1946). De uppträdde även i Ziegfeld Follies 1936 och Babes in Arms.

Innan de gick i pension bidrog Fayard med koreografi till 1989 års produktion av Svart och blått och Harold uppträdde som en del av 1982 Sofistikerade damer nationell turné och in Tap Dance Kid på Broadway 1986.

Bröderna har fått Kennedy Center Honours och har haft dokumentären Nicholas Brothers: We Dance and Sing gjort till deras ära.

Svart ballerina Janet Collins

En biografi om Janet Collins liv publicerades för några år sedan av danshistorikern Yael Tamar Lewin. Bild med tillstånd av New York Public Library.

Janet Collins (1917-2003)

Janet Collins, som dog för bara några år sedan i Fort Worth, Texas, var en föregångare för svarta kvinnliga balettdansare. Hon var en av väldigt få svarta kvinnor som blev framträdande i amerikansk klassisk balett på 1950-talet, inspirerade en generation och gav hopp om ett mer jämlikt samhälle.

Collins började dansa i Los Angeles och flyttade så småningom till New York. Hennes stora debut var hennes egen koreografi 1949 på ett delat program på 92nd Street Y. Hon blev väl mottagen och hyllades för sin skarpa, tekniska precision. Efter att ha uppträtt på Broadway i Cole Porter-musikalen Av denna värld , hon anställdes som huvuddansare vid Metropolitan Opera House i början av 1950-talet.

Under hela sin karriär dansade Collins också tillsammans med Katherine Dunham och uppträdde med Dunham-företaget i filmmusiken 1943 Stormigt väder .

Hon dansade en solo koreograferad av Jack Cole i filmen 1946 Spänningen i Brasilien , och till och med turnerade med Talley Beatty i en nattklubbshandling.

Som ett erkännande av Collins stora arbete startade hennes kända kusin Carmen De Lavallade Janet Collins Fellowship.

Pearl först (1919-1994)

Om någon kunde bestrida Dunhams titel som 'grande dame of African American dance' skulle det vara dansare, koreograf, regissör och aktivist Pearl Primus. Primus är lika viktigt, eftersom hon är känd för att ha underlättat en djupare uppskattning av och förståelse för traditionell afrikansk dans.

Med hjälp av ett stipendium tillbringade Primus över ett år i Afrika 1948 och samlade in material och redogjorde för stamdanser som snabbt gled ut i dunkel. Hon återvände till USA och grundade Pearl Primus School of Primal Dance. Genom sin undervisning och föreställningar hjälpte hon inte bara till att främja afrikansk dans som en konstform som är värd att studera och prestera, utan att motbevisa myter om vildhet.

Svart dansare och koreograf Pearl Primus

Pearl Primus. Foto med tillstånd av Barbara Morgan Archive.

Förutom många andra prestationer blev hon chef för African Performing Arts Center i Liberia 1961, den första organisationen i sitt slag på den afrikanska kontinenten.

Alvin Ailey (1931-1989) / Alvin Ailey American Dance Theatre (1958-nu)

Alvin Ailey introducerades först för att dansa i Los Angeles av föreställningar av Ballet Russe de Monte Carlo och Katherine Dunham Dance Company. Han började sin formella dansutbildning med en introduktion till Lester Hortons lektioner. Horton, grundaren av ett av de första rasintegrerade dansföretagen i landet, blev mentor för Ailey när han började sin professionella karriär.

Efter Hortons död 1953 blev Ailey chef för Lester Horton Dance Theatre och började koreografera sina egna verk.

1958 grundade han Alvin Ailey American Dance Theatre, nu ett världsklass och internationellt känt dansföretag. Han grundade Alvin Ailey American Dance Center (nu Ailey School) 1969 och bildade Alvin Ailey Repertory Ensemble (nu Ailey II) 1974.

Förutom sitt enorma bidrag till främjandet av modern dans var Ailey en pionjär inom program som främjar konst inom utbildning, särskilt de som gynnar underförtjänta samhällen.

Arthur Mitchell

Dance Theatre of Harlem-dansarna Virginia Johnson och Roman Brooks i Arthur Mitchells 'Rhythmetron.' Foto av Martha Swope, med tillstånd av Dance Theatre of Harlem Archives.

Dance Theatre of Harlem (1969-nu)

Dance Theatre of Harlem grundades 1969 strax efter mordet på Martin Luther King, Jr., och regisserades av den första svarta dansaren vid New York City Ballet, tidigare rektor Arthur Mitchell. Dance Theatre of Harlem, känt som det äldsta svarta klassiska kompaniet i kontinuerlig existens, tillät och uppmuntrade fler svarta balettdansare att dansa professionellt.

Ursprungligen var repertoaret neoklassiskt orienterat med flera baletter av George Balanchine. På 1980-talet tillkom fler samtida verk och klassiker. Företaget presenterade också olika verk av svarta koreografer, inklusive Geoffrey Holder, Louis Johnson, Alvin Ailey, Alonzo King, Robert Garland, liksom Mitchell själv.

Med många av sina dansare som spelar med större nationella sällskap har Dance Theatre of Harlem bidragit till att sänka färgstapeln i balett. Företagets skola, som Mitchell ursprungligen ledde med Shook, har blivit en internationell styrka såväl som en stor institution i Harlem.

* Obs! Det finns många andra anmärkningsvärda och historiska svarta dansare och sällskap som har påverkat amerikansk dans. Detta är bara en partiell lista.

Foto (överst): Alvin Ailey. Foto av David Moore.

__________________________________________________________________________________________

Källor:
Koalition för dansarv. 'America's Irreplaceable Dance Treasures.' www.danceheritage.org/treasures.html.
American Tap Dance Foundation. 'Tap Dance Hall of Fame - Bill 'Bojangles' Robinson.' atdf.org/awards/bojangles.html
Officiell webbplats för Josephine Baker. 'Biografi.' www.cmgww.com.
'Janet Collins, 86 ballerina var den första svarta konstnären på Met Opera.' Dunning, Jennifer. New York Times. 31 maj 2003. www.nytimes.com.
Alvin Ailey American Dance Theatre. 'The Ailey Legacy.' www.alvinailey.org.
Dance Theatre of Harlem. 'Vilka vi är.' www.dancetheatreofharlem.org.

Dela detta:

African Performing Arts Center , Alvin Ailey , Alvin Ailey American Dance Theatre , Asadata Dafora , Bill Robinson , Svarta dansare som förändrade amerikansk dans , Black History Month , Bojanglar , Buck Washington , Carmen de lavallade , Charles 'Cholly' Atkins , Cotton Club , Dance Theatre of Harlem , Fayard Nicholas , Harold Nicholas , Honi Coles , Janet Collins , Janet Collins Fellowship , John W. Bubbles , Josephine Baker , Katherine Dunham , Mästare Juba , Av denna värld , Pearl först , Pearl Primus School of Primal Dance , Att ta en chans på kärleken , Dixie Steppers , Jones Family Band , Nicholas Brothers , William Henry Lane , Ziegfeld Follies

Rekommenderat för dig

Rekommenderas